Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Bjorn Goorden, Sport International, 6 mei 2005

MichaŽlla Krajicek: voor niemand bang

Het zal niet altijd even makkelijk zijn om MichaŽlla Krajicek te zijn. Met de druk op je tengere schouders van een heel land dat smacht naar nieuwe tennissuccessen. Maar de net zestienjarige Misa houdt zich er tot dusver goed onder. Heel goed. Aan de hand van vader Petr maakte ze de voorbije maanden een reuzensprong op de WTA-ranking. Sport International zocht vader en dochter op.

Of ik weleen droom over het tennis?
Om eerlijk te zijn: best vaak, eigenlijk. Ik heb een junioren-grand slam op mijn naam staan, de US Open van 2004, wat al fantastisch is. Maar een grand slam bij de senioren, het aller-, aller- , allerliefst op Wimbledon, dat zou het summum zijn. Als dat lukt, mag van mij de hele wereld stoppen.' MichaŽlla Krajicek straalt bij de gelukzalige gedachte ooit geschiedenis te schrijven. 'Natuurlijk heeft de voorkeur voor Wimbledon met mijn broer te maken. Wat zou het geweldig zijn om net als Richard op die erelijst te staan. Zie je het al voor je? 1996: Krajicek, tweeduizend en nog iets: Krajicek .. .'

Ze gaat weer eens verzitten, de verweerde planken van het bankje voelen hard aan. De glimlach verdwijnt echter nauwelijks van het gezicht. Haar ploeg≠genoten in het Nederlandse Fed Cup-team werken een training af en trekken voortdurend haar aandacht. Brenda Schultz, die aan het net nog steeds uitstekend uit de voeten blijkt te kunnen, grapt en grolt bij een complete misslag. 'Wat een leuk mens is dat! Echt de meest open en spontane meid die ik ooit heb ontmoet. Ze praat zoveel dat ik er gek van word! Op een positieve manier, hŤ.'
Krajicek kent de 34-jarige Schultz nog geen dag, maar is al dolenthousiast over de inbreng van de oud-gediende bij het Neder lands team, dat zich in Almere voorbereidt op de Fed Cup-wedstrijden in het Turkse Antalya. 'Toen ik haar vanochtend voor het eerst ontmoette, stond ik echt te trillen op mijn benen. Brenda is een voormalig toptien-speelster, een idool. Ik heb veel respect voor haar. Hťťl, hťťl gaaf dat ze meedoet.'

Bondscoach Hans Felius lijkt een gouden greep te hebben gedaan door Brenda Schultz en ook Manon Bollegraf bij het team te halen. De twee voormalige toptennissters zorgen voor ontspanning, ervaring ťn beleving. Krajicek gedijt goed in die omgeving en zuigt alle informatie gulzig op. 'Misa is goed bezig', zegt vader/coach Petr Krajicek. 'Ze kijkt goed naar andere tennissters, hoe zij het doen, ze is constant bezig vooruit te komen.'

Volgens de 63-jarige Krajicek past die instelling in de ontwikkeling die zijn dochter doormaakt. 'Als je me vraagt waarin ze zich heeft verbeterd, zeg ik: Verbeterd, verbeterd? Veranderd is een beter woord.' Waarmee hij bedoelt: 'Misa is een meisje van amper zestien, maar wordt langzaam maar zeker een vrouw. Lichamelijk ťn psychisch. Ze gedraagt zich steeds meer als een volwassene, ze groeit. Buiten en op de baan.'
Het bevalt hem, maar Petr Krajicek juicht nooit te vroeg. 'Nadat Misa een goed jaar bij de junioren heeft gedraaid, is ze zich sinds september, oktober op de senioren gaan richten. Vanaf die tijd is ze zo'n 550 plaatsen gestegen op de wereld-ranglijst. Fantastisch! Maar nu ze 120ste van de wereld is, wordt alles anders, nog veel moeilijker. Misa is telkens flink gestegen nadat ze een zespuntentoernooi op haar naam schreef, maar als je nķ zo'n evenement wint, stijg je maar ťťn plek op de wereldranglijst.'

Als MichaŽlla Krajicek de tophonderd wil binnendringen, dient ze dus overwinningen te boeken op de grote toernooien, liefst op de grand slams. De komende maanden, met Roland Garros en Wimbledon op het programma, zijn dus van groot belang. MichaŽlla Krajicek: 'Toch is ons doel niet om binnen een bepaalde periode bij de beste honderd van de wereld te staan. Niet dat ik dat niet zo snel mogelijk wil, maar je legt jezelf daarmee een bepaalde druk op die totaal nutteloos is. Dan ga je over dingen piekeren waar je helemaal niet over moet piekeren.' Petr Krajicek: 'Om te zeggen dat ze morgen bij de eerste honderd wil staan, overmorgen bij de eerste tachtig en de dag erna bij de eerste zestig, is onzin. Als je qua loting pech hebt, zou je dan ineens gefrustreerd moeten raken, omdat je je doel niet hebt gehaald? Nee!'

MichaŽlla Krajicek 'We plannen helemaal niets. We gaan er gewoon voor, voor elke game, elke set, elke wedstrijd. Of het nu de finale van de US Open is of een eerste ronde in een van de kleinere toer≠nooien, ik ben voor niemand bang. Ik val aan en geef alles.' Petr Krajicek: 'Niet de ranglijst, maar de wedstrijden beschouwen we als referentiekader. Hoe doet ze het tegen die speelster? En tegen die?' Zijn dochter neemt haar wedstrijd in de tweede ronde van de Australian Open als voor≠beeld: 'Ik heb het toen Patty Schnyder, een toptwintig-speelster, heel moeilijk weten te maken (Krajicek verloor nipt in drie sets: 6-3 3-6 4-6, red.). Door zo'n wedstrijd krijg je het gevoel dat je het niveau aankunt. Dat er heel wat mogelijk is.'

Bondscoach Hans Felius maakte die memorabele wedstrijd in Melbourne vanaf de zijlijn mee. 'Toen ik december vorig jaar aan journalisten vertelde dat Misa vůůr de US Open van 2005 in de tophonderd zou staan, verklaarden ze me voor gek. Maar het lijkt er toch sterk op dat ik gelijk krijg', aldus de Amsterdamse Zeeuw. "Maar nu zijn de verwachtingen door haar beste prestaties weer veel te hoog. Nu valt het mensen tegen dat ze zich niet direct voor het hoofdtoernooi van Roland Garros heeft weten te plaatsen. Dat is kolder natuurlijk!'

Felius gelooft in een mooie toekomst voor MichaŽlla Krajicek, met wie hij in het verleden bij Jong Oranje ook al veel heeft samengewerkt. 'Afgezien van haar technische kwaliteiten, waar geen gaten in zitten, maakt de wedstrijdslimheid haar speciaal. Als het niet loopt in een partij, zijn tennissters doorgaans met name bezig met hun forehand, backhand of service die niet lek≠ker loopt. Misa zit niet in zichzelf opgesloten, zij is vooral bezig met: hoe kan ik van dit meisje winnen? Dat ze die eigenschap al op deze leeftijd bezit, is uitzonderlijk. Zoals het ook niet al te vaak voorkomt dat een tennisster op haar best is als de druk, de spanning, het grootst is.'

'Maar een toptwintig-speelster is ze nog niet', vindt Felius. 'Vooral fysiek valt er winst te boeken. Ze zit nog steeds in de groei, de laatste paar maanden is ze een centimeter gegroeid. Daarnaast zal ze ook beter moeten worden naarmate ze meer partijen speelt. Door het tegen toppers met een hoger speeltempo op te nemen, komt ze te weten hoe het er op dat niveau aan toegaat. En zal ze gezien haar wedstrijdslimheid uiteindelijk een manier vinden om ook van diť dames te winnen .. .' Petr Krajicek: 'Waarin ze zich nog moet verbeteren? Eigenlijk in alles. De basis is er al, we richten ons nu vooral op de details. De laatste tijd hebben we de service en volley bijgeschaafd.'

Een jeugdtrainer van de tennisbond tikt MichaŽlla Krajicek op de schouder, hij heeft twee pupillen in zijn kielszog. Ze lijken amper een jaar of acht, en gapen haar met grote ogen aan als ze handtekeningen uitdeelt. 'Het is best vreemd als kinderen je zo aanstaren', giechelt ze. 'Maar ook heel schattig. Het komt steeds vaker voor dat mensen me herkennen. Laatst ging ik een dvd'tje huren, de verkoopster bestudeerde me van top tot teen ... Ik vind het niet erg hoor. Het is juist goed dat steeds meer mensen me herkennen, want dan gaat het goed met mijn tenniscarriŤre.'

Nee, van alle media-aandacht word ze niet echt zenuwachtig meer, beweert ze op het bankje in Almere. 'Het was weleens anders, maar op de baan ben ik me niet bewust van camera's of fototoestellen. Op de baan zie ik sowieso helemaal niks en wil ik alleen maar winnen. Ach, ik word al zo lang door de media gevolgd. Ze waren er al bij toen ik bij wijze van spreken nog geen tanden in mijn mond had. Als je als het zusje van Richard Krajicek een beetje kunt tennissen, trek je nu eenmaal aandacht.'

Richard Krajicek; de naam is voor de zoveelste keer gevallen. De Wimbledon≠winnaar van 1996 speelt een rol in de tennisloopbaan van MichaŽlla sinds de jarenlange ruzie tussen vader en zoon werd bijgelegd. 'Hij helpt me bijvoorbeeld bij interviewaanvragen', legt MichaŽlla Krajicek uit. 'Alleen als hij ermee akkoord gaat. ga ik daar op in. Richard heeft me ook geleerd in interviews altijd zo weinig mogelijk te zeggen. Zodat er zo weinig mogelijk bekend raakt van mijn privťleven.' Petr Krajicek: 'Richard helpt ons met allerlei dingen, hij is de perfecte adviseur. Richard heeft alles zelf meegemaakt, en ziet vaak meteen waaraan het schort. Als Misa's service niet loopt, lost hij dat op door aan te geven dat ze de bal iets meer vůůr of achter zich moet opgooien.'

Petr Krajicek doet het leeuwendeel van de begeleiding van zijn dochter echter zelf. 'Ik loop al zo'n dertig jaar rond in de toptenniswereld. lk denk dat ik toch wel enig gevoel voor de sport heb.' MichaŽlla is in elk geval zeer te spreken over de rol van haar vader: 'Hij ziet altijd meteen wat ik voel, we denken hetzelfde op de baan. Hij is al 63, maar van mij mag-ie nog lang mijn coach blijven.' Of hij dat ook nog lang zal willen, houdt pa Krajicek liever in het midden, 'Als er ooit een opvolger zou komen. moet het er eentje zijn die al binnen is. Eentje die niet bang is een speler tegen te spreken en daardoor zijn baan le verliezen.'

Voorlopig blijft pa Krajicek nog even aan. En spreekt hij zijn dochter af en toe flink tegen als het nodig is. Hij bekent dat het niet altijd even makkelijk is zowel vader als coach te zijn. 'Je moet tegen een stootje kunnen', lacht Petr Krajicek. 'Vooral in de pubertijd krijg je meer weerstand, dan willen ze je weleens een grote mond geven.
Ik denk dat ze dat bij een normale coach veel minder zullen doen. En bij zo iemand zullen ze ook niet zo snel een bal expres verkeerd slaan, Tsja, je moet gewoon iets meer geduld hebben als je als vader je kind coacht. Maar geduld loont, toch?'