Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Ortisei 

Sven Bakker, Sport1.nl, 8 februari 2005

Exclusief interview: MichaŽlla Krajicek

Voor de US Open in 2005 is er nieuw bloed in de top-100 van de tenniswereld. Het zijn de woorden van Hans Felius, technisch directeur van de tennisbond KNLTB. Uitgesproken op 7 december van het vorige jaar. Hoewel de voorspelling voor de meesten als een totale verrassing kwam, lijkt het nu toch waarheid te gaan worden. Met dank aan de zestienjarige Michaella Krajicek, in no-time opgeklommen naar de 126e plaats op de wereldranglijst en op weg om de prestaties van haar broer Richard te doen overtreffen.

Hoe een leven in een plotselinge stroomversnelling kan geraken. Michaella Krajicek ging het jaar 2004 in met het vooruitzicht te 'ruiken' aan de seniorentoernooien bij de vrouwen (ITF- en WTA-toernooien); ze sloot het jaar af als de nummer 244 en won in een jaar 41 partijen (tegenover zes verloren duels). Is dat goed? Nee, dat is heel goed, uitermate goed zelfs.
Na de winst in het meisjesenkelspel op de US Open begin september meldde ze eind 2005 in de top-200 te willen staan. Top-200 eind 2005? We schrijven 8 februari, begin 2005, en Mischa staat op plaats 126 van de wereld. Juist ja, een stroomversnelling.
Had Mischa dat zelf verwacht? 'Nee, zeker niet. Als je me een jaar geleden zou zeggen dat ik een jaar later zo rond de 125 zou staan, zou ik dat niet geloven. Mijn vader en trainers in Nederland en Tsjechie zeiden al een tijd geleden tegen mij dat ik de top-100 aankan en dat heb ik nu wel laten zien denk ik. Dit is absoluut een mooie ontwikkeling.'

Wat heet. Als je je doelen zo snel moet bijstellen, kan het niet anders dan dat er sprake is van een ontwikkeling die tegen het angstige aan is, zo goed. Want het zit er namelijk dik in dat Mischa aan het eind van 2005 op een, laten we het realistisch houden, topvijftigplek staat. Er is in het vrouwentennis een vrij zekere top-20; daaronder ligt het niveau erg dicht bij elkaar. Maar, eerst maar eens de top-100. 'Ik hoop dat ik daar zo snel mogelijk kom. Ik bedoel, ik sta nu al op de 126e plaats, dus als ik dit jaar nog wat toernooien goed presteer kan ik zeker aan het eind van het jaar in 'THE TOP HUNDRED' staan.'
En laten we eerlijk wezen, snel ontwikkelen is mooi en aardig en goed en leuk - het moet niet te snel gaan. De druk om te presteren wordt almaar zwaarder en daarbij komt ook dat Mischa fysiek niet overbelast mag worden. Aan de andere kant: wat goed is komt snel en laat zich niet remmen door voorzichtigheid.

Genoeg gespeculeer tot zover, over naar de realiteit. Die realiteit van Mischa is even mooi als haar toekomst. Afgelopen week won ze namelijk het ITF-toernooi in het Italiaanse Ortisei, waardoor een stijging van plaats 163 naar 126 op de ranking werd ingezet. Het was de zoveelste goede prestatie in de afgelopen maanden (met natuurlijk de tweede ronde op de Australian Open).
'Na de eerste ronde in Ortisei, die eigenlijk meer een opwarmertje was (letterlijk en figuurlijk, want het was daar volgens Mischa heel koud, SB), voelde ik me erg goed op het tapijt. De tweede ronde was moeilijk en de halve finale won ik eigenlijk een beetje op geluk. In de tweede ronde won ik 7-6 derde set en in de halve kwam ik in de derde nog terug van 3-5 tot 7-5. Toen gilde ik het echt uit van blijheid. Het tapijt daar was echt heel snel. Dan moet je in de eindfase van een wedstrijd ook een beetje geluk hebben. En dat had ik. Niet een keer, maar dus twee keer.'

Het is een van de positieve kenmerken van Mischa: het blijven knokken tot en met de laatste tennisbal is geslagen. Daardoor heeft ze al verschillende partijen gewonnen die eigenlijk al verloren waren, met name in het juniorencircuit. Maar nu dus ook in het professionele circuit. Het is een hele omschakeling. 'Maar de overstap bevalt erg goed. Het is weer eens wat anders he.'
Het grote verschil? 'In het juniorentennis was het wat te gezellig, haha. De overstap naar de damestoernooien is in die zin anders dat de toernooien zonder jongens zijn.. Verder spelen ze bij de damestoernooien veel meer met het hoofd dan bij de meisjes. Ze zijn rustiger, weten wat ze willen bereiken in de wedstrijd.'
Natuurlijk kende Mischa wat aanpassingsproblemen, dat is normaal, maar toch: de overstap was een succesvolle. 'Bij de eerste toernooien moest ik even kijken of ik het tempo aankon en wat het verschil precies was. Nou, nu kan ik wel zeggen dat ik het niveau aankan en het verschil in de mentaliteit zit.'

Er bestaat geen twijfel over het niveau en de mentaliteit van Mischa. Bij de Australian Open haalde ze immers al de tweede ronde waarin ze nipt verloor van de latere kwartfinaliste Patty Schnyder. Die prestatie geeft veel hoop voor de drie Grand Slam-toernooien die nog volgen. 'Ik hoop uiteraard dat ik zover mogelijk kom. Maar hier kan je moeilijk iets over zeggen.. Als je tegen een speelster uit de top-100 of top-50 moet beginnen zal dat zeker iets anders zijn dan tegen iemand uit de top-20. Dusja, ik hoop dat ik weer een rondje mag winnen en dan zullen we zien wat het wordt.'

Het eerstvolgende Grand Slam-toernooi is Roland Garros, dat op 23 mei in Parijs van start gaat. Als Mischa tegen die tijd een plaats in de top-100 heeft bewerkstelligd dan is ze direct toegelaten tot het hoofdtoernooi. Punten om te stijgen op de ranglijst kan ze volgende week alweer halen. Mischa reist dan af naar de Verenigde Staten voor het toptoernooi in Memphis (hardcourt, 170.000 dollar aan prijzengeld). Ze was met een wildcard toegelaten. 'Ik heb echt geen idee wat me daar te wachten staat. Er zijn heel veel topspelers daar actief. Dus ik ga er meer heen om wat ervaring op te doen en ik zal proberen om er het beste van te maken.'
En ook al heet je Michaella Krajicek, ben je de (half)zus van Richard Krajicek, sta je 126e van de wereld, ben je zestien jaar, heb je de talenten, de wilskracht, de mentaliteit en de ambitie van een potentiele wereldtopper en ligt de wereld aan je voeten - dan nog is 'er het beste van maken' - je best doen dus - alles wat je kunt doen. En Mischa doet er alles aan. Om uiteindelijk broer Richard te doen overtreffen en de woorden van Hans Felius om te zetten in daden.

Aanverwante artikelen:
Exclusief interview: MichaŽlla Krajicek  8 februari 2005
Het gaat hard met MichaŽlla Krajicek  8 februari 2005