Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Martijn van Beeten, Algemeen Dagblad, 26 augustus 2006

'Krajicek moet los van haar vader'

Michaëlla Krajicek debuteert komende week op de US Open. De tenniscoaches Glen Schaap en Sven Groenveld, die in eigen land over het hoofd worden gezien, hebben een opvallende mening over de beste tennisster van Nederland.

Ze hebben gewerkt met Mary Pierce, Monica Seles, Jennifer Capriati en ga zo maar door. Nu zien ze eindelijk ook in Nederland een vrouwelijk talent dat de wereldtop kan halen: Michaëlla Krajicek, die komende week in de eerste ronde van de US Open stuit op de Russische wereldtopper Maria Sjarapova. Sven Groeneveld maakte eind vorig jaar een einde aan zijn nomadenbestaan en heeft geen jeukende handen. Glen Schaap zou in de toekomst wel graag met de Kleine Kraai willen werken. ,,Maar dan moet haar vader met vakantie.''

Een uitspraak die om uitleg schreeuwt en die geeft Schaap graag. ,,De bom gaat een keer barsten. Het duurt maximaal twee jaar en dan zegt Michaëlla tegen haar vader dat ze het niet langer volhoudt. Ze moet zorgen dat ze onafhankelijk wordt van haar vader, haar broer en haar moeder. Richard heeft ook gebroken met zijn vader, maar voor een jongen is dat makkelijker. Kan een meisje als Michaëlla dat ook?'' Hij vervolgt: ,,Ik vind Michaëlla een geweldige meid, maar ze heeft snel een coach nodig die haar op bepaalde vlakken keihard aanpakt. Sportief, maar vooral als persoon. Ze moet een eigen identiteit krijgen, ontdekken wie Michaëlla Krajicek écht is. Dat kan alleen als ze zich op tennisgebied losmaakt van haar vader en trouwens ook van haar moeder. Volgens mij zit die er ook heel dicht op.''

Opvallend is dat Schaap sinds begin dit jaar werkt met Dinara Safina, ook een zus van een beroemde tennisser, namelijk Marat Safin. ,,Het leuke is dat zij helemaal niets met haar broer te maken heeft. Ze hebben allebei hun eigen professionele loopbaan. De moeder van Safina heeft Marat opgeleid tot hij 12 jaar oud was. Daarna is hij naar Spanje gegaan. Haar aandacht heeft zich toen verplaatst naar Dinara. Zij denkt dat ze verstand van tennis heeft en bij jonge kinderen is dat ook wel zo. Nu weet ze dat ze afstand moet houden, dat ze mij moet vertrouwen. Dat werkt prima.''

Petr Krajicek gaf eerder dit jaar aan dat hij had gesproken met Melanie Molitor, de moeder van Martina Hingis. Die had hem ingefluisterd dat al die tenniscoaches alleen maar probeerden om haar dochter in bed te krijgen. Groeneveld: ,,Vaak zijn ouders zo betrokken, omdat ze hun dochters niet kunnen loslaten. Dat sommige coaches een tennismeisje proberen vast te houden door een relatie met haar te beginnen, dat gebeurt.'' Groeneveld: ,,Zo gaat het ook in een andere wereld dan tennis. Wij zien en horen alles, maar daar ga ik niets over zeggen. Ik ben liever dat kleine vliegje aan de muur. Als ik openhartig ben, kan ik heel wat relaties in het tennis kapot maken. Dat doe ik niet, ik heb altijd een vertrouwensrelatie met mijn tennissers gehad.''

Schaap: ,,Als Petr Krajicek om zijn dochter te beschermen geen coach aantrekt, dan is dat angst. En angst leidt tot falen. Op een gegeven moment moet hij zijn dochter vrij kunnen laten en dat moment is aanstaande.'' Groeneveld: ,,Ik snap het wel dat die ouders er vaak dicht op zitten. Er lopen zat coaches rond die niet de benodigde kwaliteiten hebben. Het vertrouwen winnen van ouders en managers, daar gaat een hoop tijd in zitten. Als coach moet je een bepaalde lijn uitstippelen, maar er zijn voor een tennisster ontzettend veel verleidingen om daar van af te wijken. Er zijn heel veel signalen die twijfel veroorzaken.'' Schaap: ,,Je krijgt ook te maken met jaloezie. Zo'n meisje dat op een gegeven moment misschien meer deelt met haar coach, dan met haar ouders. Maar het is niet goed als je vader de hele dag om je heen hangt. Het is ook niet goed om met je vrouw of kind een eigen zaak te beginnen. Toch?''

Schaap en Groeneveld volgen het Nederlandse tennis met meer dan gemiddelde aandacht. Groeneveld heeft de afgelopen jaren zelfs te kennen gegeven dat hij dolgraag voor de vaderlandse tennisbond wil werken. Zonder dat het tot een samenwerking kwam. Hij vertelt: ,,Ik was klaar met het één-op-één-werken met tennissers en het vele reizen. Het ging ten koste van mijn privé-situatie. Maar het tenniswereldje in Nederland is klein en het is lastig om daar tussen te komen.'' Schaap: ,,Het zijn mensen die elkaar al honderd jaar kennen. Ik heb nooit begrepen waarom de Nederlandse bond niet met ons in zee wil. Sven en ik hebben een andere visie op het opleiden van tennissers, dat wel. ,,Het opleiden, het zien van talent, volgens mij gaat dat niet goed. Als je in Nederland de ene na de andere voetbaltopper kunt voortbrengen, dan moet dat met tennissers toch ook lukken. De tennisbond heeft 800.000 leden.''

Groeneveld: ,,Iemand die zich in het hart van het Nederlandse tennis bevindt, en ik noem geen namen, heeft gezegd dat Glen en ik geen ervaring hebben in het opleiden van jeugdig talent. Dat vind ik dan heel grappig om te horen. In 1997 was ik hoofd opleidingen bij de Zwitserse tennisbond. Daar werkte ik met een hele jonge Roger Federer. Nee, dan word ik niet kwaad als in Nederland zoiets wordt gezegd. Daar sta ik boven. Een multinational als Adidas vertrouwt het mij toe om te beoordelen in welke tennisser wel of niet moet worden geïnvesteerd. Moet ik me dan druk maken om het feit dat ze me in Nederland niet willen hebben?''

Schaap en Groeneveld zijn maatjes, hebben jarenlang steun aan elkaar gehad bij hun reis rond de wereld. Groeneveld: ,,We hadden tot voor kort hetzelfde leventje. Veertig weken per jaar van huis, totaal geen vastigheid. Je weet nooit hoe lang je met een tennisser werkt. Die kan wakker worden en iemand anders willen hebben. Daarom probeer je een stabiele omgeving te creëren, iets vertrouwds te zoeken. Glen en ik zijn bijna familie. Je weet van elkaar wat je doormaakt.'' Wat het coachen van tennissers betreft, zitten ze op één lijn. Schaap: ,,Je moet er voor de volle honderd procent voor gaan. Dan gaat het niet alleen om de speler, maar ook om de ouders, de familie, het management, enzovoort. Je moet weten hoe een tennisser wakker is geworden.'' Groeneveld: ,,Daarom werk ik niet meer één-op-één, het vergde te veel van mijn privé-leven. Om een topcoach te zijn, moet je jezelf offeren. Maar je mag nooit je eigen principes overboord gooien. Veel coaches zijn bang om hun pupil te verliezen, wij niet. Het belangrijkste principe is dat een coach leiding geeft. Ook als je met Michael Stich of Mary Pierce werkt.''

Groeneveld hoopt dat in Nederland goed wordt geluisterd naar Rohan Goetzke, de bondscoach bij de jeugd. ,,Goetzke heeft met Richard Krajicek veel succes gehad, met de Kroaat Mario Ancic ook. Goetzke weet hoe het werkt, maar krijgt nu te maken met de Nederlandse mentaliteit, met een politiek systeem. Het is te hopen dat Rohan dat kan veranderen, want als het hem niet lukt, dan gaat hij er vandoor. Dat zou voor het Nederlandse tennis ontzettend jammer zijn.''