Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Australian Open 

Robèrt Misset, de Volkskrant, 21 januari 2007

Tsjechische geliefden veroveren Rod Laver Arena

Hand in hand veroveren de Tsjechische geliefden Lucie Safarova en Tomas Berdych de Australian Open, al stond de nummer 13 van de wereld bij de mannen gisteren in de schaduw van zijn succesvolle vriendin. De 19-jarige Safarova verzorgde de eerste sensatie van het vrouwentoernooi door titelverdedigster Amelie Mauresmo in twee sets (6-4, 6-3) uit te schakelen.

Tsjechië is bij de Grand Slam in Melbourne nu al verzekerd van een speelster in de halve eindstrijd, omdat Safarova in de kwartfinales haar twee jaar jongere landgenote Nicole Vaidisova treft. Het Tsjechische supertalent rekende moeiteloos af met de als zevende geplaatste Russin Elena Dementjeva, die weer eens als een beginneling serveerde.

De opmars van Vaidisova komt niet als een verrassing. De nummer 11 van de WTA-ranking beleefde haar internationale doorbraak bij de Grand Slams vorig jaar bij de Australian Open (4de ronde) en vooral op Roland Garros, waar ze in de halve finales de Russische Koetsnetsova liet ontsnappen. Op een stunt van Safarova had niemand echter gerekend.

Voor het eerst stond de linkshandige baseliner in de Rod Laver Arena en bij een 4-1 achterstand in de eerste set leek ze niet meer dan een aardige sparringpartner voor Mauresmo. ‘Ik was zenuwachtig’, erkende Safarova. ‘Ik vond de aanblik van dat grote stadion imponerend en ik moest wennen aan de baan. Toen zei ik tegen mezelf: het wordt nu tijd dat je echt powertennis gaat spelen.’

Safarova deed meer dan dat, niet gehinderd door de bandage om haar rechter dijbeen. Ze werd bovendien geholpen door een geweldige inzinking bij de regerende kampioene, die op 4-4 een kostbare dubbele fout sloeg en 18 van de laatste 21 punten inleverde.

Van die klap wist Mauresmo zich niet meer te herstellen, terwijl Safarova ook in het tweede deel koelbloedig bleef. In Tsjechië keek de Nederlandse bondstrainer Marian Laudin zijn ogen uit. ‘Ik wist niet wat ik zag, Safarova had geweldige groundstrokes en serveerde ook fantastisch. Maar dit meisje verloor vorig jaar nog van Michaëlla Krajicek.’

De ontmoeting tussen Safarova en Vaidisova op de Australian Open zal het tennis in zijn voormalige vaderland een flinke impuls geven, aldus Laudin. ‘Al moet je een onderscheid maken tussen deze speelsters. Vaidisova is eigenlijk geen product van de Tsjechische tennisschool, ze is al op jonge leeftijd naar Amerika vertrokken en net als Sjarapova opgeleid in de academie van Bollettieri.’

De in Brno geboren Safarova profiteerde wel van de rijke traditie in het Tsjechische tennis, vertelt Laudin. ‘De lijn loopt van Drobny via Navratilova en Lendl naar Novotna en Sukova tot de huidige generatie. En eigenlijk is de Zwitserse Hingis ook van Tsjechische afkomst. Veel oud-spelers zijn nu coach geworden, zoals de familie Suk. Zij geven hun kennis door aan de jonge talenten.’

Met enige jaloezie volgde Michaëlla Krajicek in haar tweede vaderland Tsjechië de opmars van haar generatiegenoten. Op de tennisclub Stvanice in Praag traint ze zes maanden per jaar onder anderen met Safarova. Vader en coach Petr Krajicek filosofeerde na de vlotte uitschakeling van zijn dochter in Melbourne al over een definitieve terugkeer naar Praag, waar ‘Misa’ zich kan optrekken aan diverse topspeelsters.

Laudin begrijpt waarom de familie Krajicek zich soms eenzaam voelt in Nederland. ‘Natuurlijk helpt het als speelsters elkaar in een groepje stimuleren. Krajicek heeft in Nederland geen enkele tegenstand. In Tsjechië moet ze voor elk setje vechten, daar zou ze niet opvallen. In Nederland is Elise Tamaëla niet zo fanatiek.’

Volgens Laudin fungeren talenten als Vaidisova en Safarova weer als rolmodellen voor de volgende generatie, zoals dat ook in Rusland is gebeurd. Maar het Russische vrouwentennis beleeft zware tijden in Melbourne. Behalve Dementjeva werden ook Safina (door de Chinese Na Li) en de als derde geplaatste Koetsnetsova, die kansloos was tegen de Israëlische soldate Peer, afgevoerd

Aanverwante artikelen:
Op zoek naar rust 19 januari 2007
Tsjechische geliefden veroveren Rod Laver Arena 21 januari 2007
Krajicek vol goede moed naar Melbourne 13 januari 2007
Krajicek symboliseert malaise in Nederlandse tennis  14 januari 2007
Tranen met tuiten  16 januari 2007
Klap komt hard aan bij Krajicek 16 januari 2007
Krajicek zou graag anoniem willen zijn  16 januari 2007
Jurkje 18 januari 2007