Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Rosmalen   19 jun 2007 R16: Safina (13) 4-6 6-3 4-6 

Robèrt Misset, de Volkskrant, 20 juni 2007

Twijfels ondanks hogere Grand Slamstatus

Voor het eerst in haar carrière behoort Michaëlla Krajicek tot de 32 geplaatste tennissters bij een Grand Slam, waardoor ze volgende week op Wimbledon pas in de derde ronde aan een topspeelster kan worden gekoppeld. Die primeur werd enigszins overschaduwd door de wetenschap dat Krajicek na haar vroegtijdige uitschakeling op het WTA-toernooi in Rosmalen weer flink zal zakken op de wereldranglijst.

Krajicek had de pech dat de finale van 2006 nu al in de tweede ronde op het programma stond, want Dinara Safina manifesteert zich dit jaar als haar voornaamste kwelgeest. Op het Brabantse gras incasseerde de 18-jarige Krajicek al weer haar vierde nederlaag tegen de twee jaar oudere Russin, die al eens de toptien bereikte en nu 13de staat.

Na een slijtageslag van tweeënhalf uur bleek het zusje van Marat Safin in drie sets (6-4, 3-6, 6-4) net iets vaster dan Krajicek. Deze week prijkt de Nederlandse op de 33ste plaats van de WTA-ranking, maar lang kan ze niet genieten van haar hoogste positie ooit behaald. Krajicek leverde door het verlies in de tweede ronde 120 punten in ten opzichte van vorig jaar, toen ze er als kampioen in Rosmalen 140 verdiende voor de wereldranglijst.

Luchtig analyseerde Krajicek de forse duikeling – ze handhaaft zich net in de top-50 – die haar plaatsing voor de US Open in gevaar kan brengen. ‘Als ik op Wimbledon een paar rondjes win, heb ik die punten terug.’

Vier rondjes welteverstaan, maar Krajicek is al tevreden met het idee dat ze de vedetten pas later bij een Grand Slam kan tegenkomen. ‘Ik ben blij dat ik eindelijk geplaatst ben, het geeft me wel een beetje rust.’

Ze heeft in alle opzichten een duwtje in de rug nodig om die laatste stap naar de wereldtop te maken, zo bleek ook tijdens haar grillige partij tegen Safina. Na Antwerpen en Parijs (op tapijt) en Amelia Island (gravel) had Krajicek ook op haar favoriete ondergrond geen verweer tegen het powertennis van de Russin.

Michaëlla beschikt over de service van haar broer Richard, al zal ze er Wimbledon niet mee winnen. Met acht aces en bij vlagen een spervuur aan opslagwinners compenseerde ze zes dubbele fouten. Maar op het cruciale moment, bij een 5-4-achterstand in de derde set, sloeg Krajicek slechts een keer een eerste service in.

Toen ook het elektronische oog van Hawkeye onbarmhartig de kant van Safina koos, benutte de Russische baseliner haar tweede matchpoint. Krajicek roemde de opslag van haar tegenstander. Maar de pupil van de Nederlandse coach Glen Schaap leek met negen dubbele fouten de beruchte servicetechniek van haar landgenote Dementjeva te imiteren.

Het leverde Krajicek in de laatste game van de eerste set maar liefst vier breakpoints op, waar ze te nonchalant mee omsprong. Pas nadat Krajicek op 2-2 in de tweede set zelf drie breakpoints had overleefd, wist ze Safina bij een 4-3-voorsprong met enig fortuin haar opslagbeurt te ontfutselen.

Het was typerend dat Krajicek eerst luidkeels haar matige voetenwerk had vervloekt, toen ze drie keer was verrast door een dropshot van Safina. Ze worstelde in haar derde partij op gras toch al met de tactiek. Als een haas snelde Krajicek aan het begin van de tweede set telkens naar het net, waar ze zich inderdaad te weinig had laten zien. Ze kwam er snel van terug na de bekeken returns van Safina. ‘Ik moet de juiste keuzen leren maken’, verzuchtte ze.

En wie is op gras een betere leermeester dan voormalig Wimbledonkampioen Richard Krajicek? ‘Ik zal het er nog eens met hem over hebben’, beloofde ze.

Tips kunnen geen kwaad, want Krajicek zal toch met gemengde gevoelens naar Wimbledon reizen. In Londen wordt ze voor het eerst tot de elite gerekend, maar het blijft wachten op haar definitieve doorbraak bij een Grand Slam. Zolang de familie nog geen coach voor Michaëlla wil of kan bekostigen, blijft vader Petr haar vaste begeleider en treedt bondstrainer Marian Laudin op als souffleur van de familie.

Ook in haar begeleiding zal Krajicek duidelijke keuzen moeten maken om in de voetsporen van broer Richard te kunnen treden. En zeker op gras zal ze haar wapens – de service en een machtige forehand – nadrukkelijker in stelling moeten brengen om straks op Wimbledon haar plaatsing waar te maken.

Haar wisselvallige optreden tegen Safina liet nog te veel ruimte voor twijfels, besefte Krajicek. Al profiteert ze nu wel van haar hogere status. ‘Ik wil Safina voorlopig niet meer zien’, zei Krajicek, lachend. Daar hoeft ze in de eerste ronden op Wimbledon ook niet bang voor te zijn.

Aanverwante artikelen:
Krajicek's 's-Hertogenbosch Blog 2  19 juni 2007
Krajicek's 's-Hertogenbosch Blog 4 21 juni 2007
Nieuwe Krajicek toont eindelijk lef op de tennisbaan  23 juni 2007
Krajicek's 's-Hertogenbosch Blog 1  18 juni 2007
Krajicek's 's-Hertogenbosch Blog 3 20 juni 2007
Twijfels ondanks hogere Grand Slamstatus 20 juni 2007
Krajicek is haar titel kwijt 20 juni 2007