Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Jan-Willem van de Wal, Algemeen Dagblad, 16 juli 2007

Iedereen is gek op opa

Eén van de meest bijzondere tennisfanaten ter wereld ’speelde’ de afgelopen week thuis. De geboren Stolwijker Gerard Scheer (88) wandelde dagelijks naar de Haagse Metsbanen. Deze week is hij in Amersfoort. pa Scheer? ,,Nee, ik heb ’m vandaag nog niet gezien.’’

Lichte verwondering weerklinkt in de stem van de dame achter de infodesk op de Metsbanen, als ze hoort dat de 88-jarige Gerard Scheer al ergens moet rondlopen op het tennispark aan de Berkenbosch Blokstraat. „Normaal gesproken komt ’ie eerst langs om ons te groeten. Maar opa staat ongetwijfeld ergens koffie te drinken.’’ Tot zover het voorval vorige week op het tenniscomplex in Scheveningen.

Zoeken naar ’opa Scheer’ - zelfs Marcella Mesker, toernooidirecteur van Siemens Open, weet niet dat zijn voornaam sinds 1919 ’Gerard’ luidt - duurt nooit lang. De oud-Stolwijker is kort van stuk, maar door zijn onafscheidelijke hoed loop je hem op elk park zó tegen het lijf.

Hij heeft meestal een vast plekje en niemand die het waagt ’zijn’ stekje te claimen, bij afwezigheid van opa. De vorige week gehouden Siemens Open was voor opa Scheer een ’thuiswedstrijd’. Dagelijks wandelde hij van de Hasseltsestraat naar de Mets. „Dat is maar acht minuten lopen,’’ verzekerde hij.

Deze week bezoekt Scheer in Amersfoort de Dutch Open. Lekker met de trein. ,,Veel mensen denken dat dat vermoeiend is voor me. Juist niet! Je hoeft alleen maar te zitten. Onderweg lekker wat puzzelen.’’

De krasse tennisliefhebber beperkt zich niet tot ons land. Hij was dit jaar al op Wimbledon en Roland Garros. Ook de Australian Open is niet aan hem voorbij gegaan. Opa verheugt zich op eind augustus, wanneer hij afreist naar New York voor de US Open.

Gerard Scheer, in 1919 geboren in Stolwijk, waar zijn vader een kaasboerderij runde, volgt tennis sinds 1962. „Toen ging mijn zoon Martin tennissen. Prachtig! Ik werd een verwoed tennisfan, zeker vanaf het moment dat André, mijn jongste zoon, in de jeugd een keer tegen Richard Krajicek speelde. Richard was een groot talent. M’n zoon was vier jaar ouder, maar hij won geen game.’’

Maar pas na het overlijden van zijn vrouw, in 2001, is hij ook buitenlandse toernooien gaan bezoeken. ,,Toen zag ik hoe goed Richards halfzus Michaëlla al was.’’

Als voormalig ’rekenwonder’ van het voormalige Landbouw Economisch Instituut werkte Scheer een aardig pensioentje bijeen. „Ik heb het goed, maar geef niet onnodig veel uit. Ik ben altijd tevreden geweest. Dat mis ik bij de tegenwoordige generatie: tevredenheid. Iedereen wil meer en meer. Wees tevreden met wat je hebt!’’

Opa Scheer kent ook tal van buitenlandse coryfeeën. En de tennissers kennen hém. Ze zijn verzot op de Scheveninger, op een manier die veel fans jaloers zal maken.

Ana Ivanovic ontmoette opa voor het eerst rondom de Hopman Cup in het Australische Perth, waar zij elkaar troffen tijdens een fietstocht. „Later zag ik haar tennissen op Wimbledon. Na haar partij kwam Ana op me afrennen, en omhelsde me. Ook Raemon Sluiter kent me goed. ’Opa, ik regel kaarten voor je voor Wimbledon’, zei hij ooit tegen me. En dat dééd Raemon.’’

Michaëlla Krajicek stáát er bijna op dat opa Scheer aanwezig is. „Vorige week, toen Michaëlla in Scheveningen was bij de opening, vloog ze me om m’n nek. Het is een geweldige meid. Ik wil het eigenlijk niet zeggen, maar ze houdt van me.’’