Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Martijn van Beeten, Algemeen Dagblad, 26 september 2007

Dat wordt zweten voor Krajicek

Hij heeft een harde kop. Een gezicht dat jaren afzien uitbeeldt. Het is niet gek dat Allistair McCaw (33) een fan is van tennisser Lleyton Hewitt. ,,Met bloed op beide knieën en ellebogen van de baan komen. Die mentaliteit mis ik in Nederland.’’

Dat wordt de komende weken zweten voor tennisster Michaëlla Krajicek.

Het gesprek is net begonnen en de toon is al gezet. McCaw heeft een Nederlandse vrouw, woont al vier jaar met veel plezier in ons land en heeft drie maanden terug een huis gekocht in Hoofddorp. Maar van de sportmentaliteit in Nederland heeft hij geen hoge pet op.

,,Ik heb het geluk gehad dat ik in Zuid-Afrika ben opgegroeid en dus ook de sportcultuur uit dat land heb meegekregen. Ik kom uit een schoolsysteem, waarin sport bijna net zo belangrijk is als educatie. In Zuid-Afrika, maar ook landen als Australië en de Verenigde Staten, is het in je schooltijd al een doel om het team te halen. Daar doe je alles voor. En als de partijen voor een wedstrijdje worden ingedeeld, wil je niet als laatste worden gekozen.’’

Hoe anders is het in Nederland. ,,Het land bevalt me, begrijp me niet verkeerd. Ik heb nu ook de Nederlandse sport leren kennen. Een groot verschil met Zuid-Afrika is dat hier eerst naar talent en vaardigheden wordt gekeken en daarna pas naar mentaliteit. Karakter en werkethiek zijn in Zuid-Afrika veel belangrijker.’’

McCaw heeft recht van spreken. Hij behoorde in zijn juniorentijd tot de beste vijftien tennissers van Zuid-Afrika en was ooit tweede van de wereld in de triatlonsport. ,,Ik weet wat het is om een atleet van wereldklasse te zijn.’’

In 2001 en 2002 ging McCaw met andere topsporters in zijn land de strijd aan om te bepalen wie de fitste Zuid-Afrikaan was. Hij won. Nu maakt McCaw andere topsporters sneller, fitter en sterker. In het tennis werkte hij met speelsters uit de top-20 als Jelena Dokic, Dinara Safina, Nathalie Dechy en Karolina Sprem. Hij heeft de squashtoppers Natalie Grinham en Nicole David onder zijn hoede gehad. ,,Ik heb ook een tijdje de fysieke training gedaan voor Miss Zuid-Afrika. Om er voor te zorgen dat ze geen Michelin-vrouwtje zou worden.’’

McCaw werkte een jaar voor de Nederlandse tennisbond, als assistent van conditietrainer Miguel Jansen. Hij kreeg er een aardig inkijkje in de Nederlandse werkwijze. ,,Op een gegeven moment moest van een groep van twaalf talenten de helft afvallen. Er werd een toernooi georganiseerd en de beste zes mochten blijven. De rest moest weg. Ik was het daar niet mee eens. Kinderen met iets minder talent of ervaring werden weggestuurd. Maar misschien hadden zij juist wel de mentaliteit om de top te halen. Een goed karakter is het fundament van de toekomstige topper.’’

Hij is kritisch en zijn betoog wordt ondersteund door de cijfers. ,,De laatste jaren zie je in het Nederlandse tennis wat talenten komen, maar het percentage moet hoger. Ik zie goede tennissers, maar niet de spelers die dat beetje extra hebben om de top-50 te halen.’’

De Zuid-Afrikaan mist, kortom, de Lleyton Hewitt-mentaliteit. ,,Europeanen vinden hem luidruchtig, vervelend en arrogant. Ik zie dat anders, heb het liever over zelfvertrouwen. Niet voor niets komt 85 procent van mijn clièntele uit het buitenland. Van Australiërs tot Zweden, van Russen tot Kroaten. Ik heb gewerkt met Renée Reinhard, ook een jong Nederlands tennistalent. Zij vond mijn werkwijze te zwaar.’’

Fysieke training in de Nederlandse tennissport. Volgens McCaw kan het een stuk beter. ,,Ik heb veel respect voor de inzet van Miguel Jansen. Maar hij jongleert met heel veel ballen. Miguel doet de selecties onder 10, 12, 14, 16 en 18 jaar en ook nog de toppers. Er lopen veel coaches rond bij de tennisbond, maar heel weinig conditietrainers.’’

En dat in een tijd dat deze sport steeds fysieker wordt. ,,Het niveau van het tennis is in de afgelopen tien jaar niet omhoog gegaan. De tennissers zijn wel betere atleten geworden. Bij de mannen is het onmogelijk om de top-100 te halen met een vetpercentage dat hoger is dan tien procent. Bij de vrouwen is het anders, daar is de ontwikkeling nog niet zo ver.’’

In Michaëlla Krajicek heeft de Zuid-Afrikaan wél vertrouwen. ,,Door mij in te huren heeft ze in elk geval niet de makkelijke weg gekozen. Ze zag mij eerder dit jaar in Istanbul, waar ik om half zeven ’s ochtends had getraind met Karolina Sprem. Toen wij terugkwamen bij het hotel, zaten Michaëlla en haar vader Petr net te ontbijten. Volgens mij waren ze onder de indruk.’’

Vijf weken krijgt McCaw de tijd om zich te bewijzen. Voorlopig kijkt hij ook niet verder dan de toernooien in Luxemburg, Stuttgart, Moskou, Zürich en Linz. ,,Het is mijn doel om bij Michaëlla het fundament te leggen voor een levensstijl die past bij een atleet van wereldklasse. Ze moet leren luisteren naar haar lichaam, moet vermoeidheid aanvoelen en goed eten.

,,Een goede trainer is ook niet iemand die alle technieken en alle drills kent. De topcoach kan de potentie van het individu zien en past daar zijn werkwijze op aan.’’

Zijn aanpak zal voorzichtig zijn. ,,Kleine aanpassingen, want sporters die al iets hebben bereikt zijn doodsbang voor verandering. Bij Michaëlla is dat ook zo. Haar vader heeft geweldig werk verricht. Ze staat bijna in de top-30, heeft drie WTA-titels veroverd en is pas 18 jaar. Dan moet je wel iets goed hebben gedaan.’’

Drie punten vindt McCaw belangrijk. Gezond zijn en blijven, de mentaliteit en het voetenwerk. ,,Goed eten, rust pakken, trainen om blessures te voorkomen. Daar gaan we aan werken.

,,Ik wil de mentaliteit van Michaëlla op de tennisbaan niet wegnemen. Ik wil haar wel helpen om negatieve gedachten om te draaien in iets positiefs. Dat komt wel, het is een stap naar volwassenheid.

,,En herstellen is voor een tennisser van levensbelang. Dat begint al tijdens een wedstrijd, met goed eten en drinken. Een topsporter moet altijd denken aan de dag van morgen. Dan wordt er alweer getraind.’’

McCaw gaat niet voor het snelle succes. ,,Natuurlijk is er ruimte voor verbetering bij Michaëlla. Maar alles op z’n tijd. Misschien zie je het over zes maanden, misschien over een jaar en misschien al over twee weken. Michaëlla weet wat ze wil en is niet bang om hard te werken. Met die twee elementen kun je bereiken wat je wilt.’’

Bang voor een vergelijking met Petr Krajicek, die zijn dochter naar de subtop leidde en nu op sportief gebied wat meer afstand neemt van Michaëlla, is McCaw niet. ,,Geloof me, niemand neemt de plek in van Petr. Niemand hoeft een andere trainer dus met hem te vergelijken.’’