Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Martijn van Beeten, Algemeen Dagblad, 13 december 2007

Wereldreis voor Krajicek

Globetrotter Michaëlla Krajicek maakt in 2008 een tennisreis rond de wereld met 26 etappes. Ze bezoekt achttien landen in vier werelddelen en zal zelden thuis zijn. Pieken wil ze vooral tijdens de Olympische Spelen in Peking en op Wimbledon, waar halfbroer Richard in 1996 de titel pakte.

Ze zegt het met een zucht. ,,Thuis, ik weet niet meer wat thuis is voor mij.’’ Michaëlla Krajicek was in 2007 vijf weken in Nederland en twaalf weken in haar tweede vaderland Tsjechië. De rest van het jaar was ze onderweg. In 2008 zal het niet anders zijn. Op Tweede Kerstdag vertrekt ze samen met performance coach Allistair McCaw naar het Nieuw-Zeelandse Auckland. Daar begint weer een jaar lang leven uit de koffer.

Voor het eerst gunt de 18-jarige Krajicek zich wat luxe tijdens haar reis naar de andere kant van de wereld. Ze heeft een stoel geboekt in de business class. ,,Dat heb ik nooit eerder gedaan. Ik kan het me nu veroorloven, hoef niet meer het gevoel te hebben dat ik twee partijen moet winnen om dat geld terug te verdienen. Geen schuldgevoel dus.’’

Ze zal het vaker doen, zegt ze. ,,Niet voor korte vluchten, wel als ik naar Azië ga of de westkust van de Verenigde Staten. Ik weet nu wat het beste voor me is. Veel water drinken onderweg, waardoor ik steeds heen en weer moet naar het toilet. Verder heb ik altijd een kussen mee om mijn nek te beschermen.’’

Uit voorzorg probeert Krajicek ook zoveel mogelijk rackets mee te nemen als handbagage. ,,Ik heb het al een keer meegemaakt dat ik een tas met een paar gebroken rackets van de bagageband haalde.’’

Krajicek, die gisteren in de eerste ronde van de nationale Masters met 7-5 6-4 won van de 16-jarige Lesley Kerkhove, leeft in luxe. Ze wordt door de toernooien op de WTA Tour ondergebracht in de mooiste hotels. Maar het blijft surrogaat voor een echt thuis en daar probeert de tennistiener wat aan te doen. ,,Ik koop vaak een bloemetje, om het wat gezelliger te maken. Bovendien hou ik niet van fel licht, dus soms haal ik wat kaarsjes. Verder heb ik altijd mijn laptop, iPod en mobiele telefoon bij de hand. Die moderne technieken maken het wat makkelijker om lang van huis te zijn.’’

Geen luxe, maar wel gezelligheid wacht Krajicek tijdens de Olympische Spelen in Peking. Dan geen vijfsterrenhotel, maar het Olympisch dorp. De ‘Kleine Kraai’ had onlangs een gesprek met chef de mission Charles van Commenée en die vertelde haar dat ze in Peking een kamer moet delen met andere sporters. ,,Dat wordt wennen. Ik heb altijd een kamer voor mezelf. Er gaan ook geen andere tennissers mee naar Peking. Ik ben al zo weinig in Nederland, dus van die andere sporters ken ik bijna niemand.’’

Dan, met een glimlach: ,,Ik heb al tegen Van Commenée gezegd dat ik wel een kamer wil delen met Pieter van den Hoogenband.’’

Voor 2008 heeft de nummer 33 van de wereld een ambitieus doel. Ze wil een plek veroveren in de top-20 van de wereldranglijst. Het zou de vrucht moeten zijn van de samenwerking met McCaw, die haar vooral fysiek sterker maakt. ,,Ik wil in de toekomst ook nog graag een tennistrainer aantrekken, maar ik denk niet dat dat in 2008 al gebeurt. Ik kan het gewoon nog niet betalen. Als ik een goed jaar draai en ik vind iemand die mij weer een stap verder kan helpen, is het een optie.’’

Krajicek heeft zich voorgenomen om in 2008 te genieten van haar wereldreis. Sjeng Schalken biechtte bij zijn afscheid op dat hij al die steden waar hij als tennisser was, nog eens zou willen bezoeken. Hij had er niet meer gezien dan hotels, vliegvelden en tennisbanen. ,,Als het even kan, wil ik soms een middag of dag vrijmaken om iets te zien, wat foto’s te maken of souvenirs te kopen,’’ zegt Krajicek.

Ze verheugt zich vooral op de trips naar Auckland, Dubai, Doha, Peking en Tokio, de plekken waar ze nog nooit is geweest. Eén ding is zeker, op 26 oktober, de finaledag in Linz, is haar seizoen ten einde. Of Krajicek moet echt doorbreken en een plek vinden in de top-8. Dan mag ze begin november nog naar de WTA Championships in Doha.