Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Martijn van Beetene / Pim Sedee, Algemeen Dagblad, 24 oktober 2008

Krajicek strijdt in de tenniskelder

Michaëlla Krajicek speelt aan het einde van dit seizoen hoogstwaarschijnlijk een 10.000 dollartoernooi op het Britse eiland Jersey. Sinds 2004 tenniste ze niet meer om zo’n bescheiden prijzenpot.

Zulke toernooien zijn normaal gesproken het domein van - met alle respect - mindere godinnen als de Nederlandse Claire Lablans of Marcella Koek. Niet van de kwartfinaliste van Wimbledon 2007.

Ze moet er toch aan geloven, vanwege het dramatische seizoen dat ze doormaakt. Krajicek bereikte dit voorjaar nog haar hoogste positie op de wereldranglijst (30ste, zie grafiek). Daarna zakte ze heel diep weg. Momenteel staat ze 324ste. Vier Nederlandse vrouwen moet ze boven zich dulden.

Krajicek heeft voor even vrede met haar strijd in de tenniskelder. ,,Vergeet niet,’’ zegt ze, ,,dat ik twee zware blessures achter de rug heb, er in totaal wel achttien weken uit ben geweest.’’ Ze is allang blij dat ze na de blessures aan haar linkerpols en haar rechterknie weer fit is, geeft ze aan.

Dat ze sinds haar rentree, eind september in Stuttgart, nog niet heeft kunnen imponeren, frustreert haar niet. ,,Ik heb bewust gekozen voor sterk bezette toernooien en heb tegen prima speelsters als Bondarenko, Camerin en Fedak verloren. Dat is geen schande, vind ik. Ik moet ook nog aan mijn snelheid en coördinatie werken.’’

Ze looft terstond de samenwerking met haar nieuwe Belgische coach Marc Dehous, de voormalige trainer van Kim Clijsters. ,,Hij werkt professioneel en ziet mijn spel goed.’’

Krajicek houdt zich groot en haar omgeving is ook niet pessimistisch gestemd. ,,Ze moet gewoon heel veel spelen, enkel- en dubbelpartijen, om weer in haar ritme te komen,’’ zegt haar fysieke coach Allistair McCaw.

De Zuid-Afrikaan is niet eens op de hoogte van haar ranking. ,,Wat? 324ste? Dat is laag. Ach, het maakt niet uit of ze 50ste of 1000ste staat. Ze moet zich volledig richten op haar eigen spel en werken aan haar zelfvertrouwen.’’

Rohan Goetzke, technisch directeur van de KNLTB, begeleidde Krajicek deze zomer voor en tijdens Wimbledon. Hij denkt dat haar lage klassering wel degelijk invloed op haar heeft.

,,Als je 30ste hebt gestaan en je bent nu de nummer 324, dan geeft dat geen goed gevoel. Zeker niet voor iemand met de vechtersmentaliteit van Michaëlla. Met haar ego moet het moeilijk zijn om te accepteren dat ze zelfs in eigen land slechts nummer vijf is. Dat haat ze, ik weet het zeker.’’

Goetzke geeft aan dat haar moeizame periode in feite al is begonnen na het hoogtepunt uit haar loopbaan, het bereiken van de laatste acht op Wimbledon vorig jaar. ,,Sindsdien staat ze droog,’’ zegt de Australiër. ,,De punten zijn weg, ze moet op nul beginnen. Er is één voordeel, het kan de komende tijd alleen maar beter gaan.’’

Krajicek staat niet alleen, veel tennissers hebben met een forse terugslag gekampt. Goetzke noemt de naam van Andre Agassi. ,,Zelfs hij speelde challengers toen dat nodig was. Michaëlla’s terugkeer zal zeker niet vanzelf gaan. Er zijn geen sluiproutes op de weg terug.

,,Als ze 28 of 29 jaar was geweest, was het moeilijk geworden. Maar als ze nu nog altijd dat vuur in zich heeft, is alles mogelijk. Mits tennis bij haar op de eerste plaats staat, en daar lijkt het gelukkig wel op.’’

Krajicek bevestigt dat. Ze is door het zware jaar alleen maar gegroeid, zegt ze: ,,Ik ben nu honderd procent verantwoordelijk voor de beslissingen die ik maak. Goed of fout.’’

Ze heeft het team rond zich heen zelf samengesteld. Zonder broer Richard of vader Petr nadrukkelijk bij haar zoektocht te betrekken koos ze voor Dehous als coach. Aan het einde van het seizoen beslist ze of ze met hem verder gaat. En ze is McCaw altijd trouw gebleven. Ook al is Petr Krajicek geen groot fan van hem.

Ze houdt vertrouwen: ,,Ik moet gewoon geduld hebben.’’

En Goetzke: ,,Eén ding weet ik zeker. Als het lukt om terug te komen, dan zal ze sterker zijn dan ooit.’’