Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Australian Open   21 jan 2006 R32: Mauresmo (3) 2-6 opg. 

Marc van den Broek, de Volkskrant, 21 januari 2006

Opmars Krajicek smoort in kokende hitte

Het was een raar einde van een succesvolle tennistournee door AustraliŽ. Nadat MichaŽlla Krajicek zaterdag een halfuur strijd had geleverd in de derde ronde van de Australian Open tegen de FranÁaise Amelie Mauresmo (ze verloor de eerste set met 6-2), was het toernooi voor haar gedaan. 'Ik ben ziek', stamelde Krajicek tegen de umpire en haar verbaasde tegenstandster, waarna ze door de dokter van de baan werd geholpen.

Op weg naar een ijsbad, zo bleek later toen Krajicek weer enigszins was opgeknapt. 'Ik ging kokend van de baan', verklaarde ze haar opgave. 'Dat gebeurde me twee jaar geleden in Rosmalen ook al. Toen viel ik flauw van de hitte. Ik wilde het nu niet zo ver laten komen. Ik moest huilen, maar dat kwam door de pijn in mijn maag en in mijn hoofd.'

De wedstrijd van zaterdag had een hoogtepunt moeten worden. Voor de eerste keer stond de 17-jarige tennisster bij een Grand Slam op het centrecourt, de Rod Laver Arena in Melbourne. Voor de eerste keer trof ze op een toptoernooi een speelster uit de toptien. Winst zou een kroon zijn geweest op drie fantastische tennisweken.

Het werd echter een martelgang voor haar. Krajicek had het slecht getroffen. Haar partij tegen Mauresmo begon rond een uur in de middag, toen de temperatuur zijn piek bereikte. Met een maximum van iets boven de 40 graden was het zelfs voor Australische begrippen een bijzonder warme dag.

In de Rod Laver Arena wordt het dan nog heter. Het stadion is ideaal voor tennis bij normale temperaturen, omdat de tribunes de wind weg houden. Maar als de zon ongenadig schijnt, zijn de tribunes juist een nadeel. De temperatuur kan dan alleen maar omhoog.

'Toen de wedstrijd begon, was het 32 graden, maar halverwege de eerste set was het op de baan al 39 graden', vertelde begeleider Hans Felius, technisch-directeur van de Nederlandse tennisbond.

Het stadion heeft weliswaar een dak dat bij dergelijke omstandigheden kan worden gesloten, maar dan moet de toernooileiding een hitte-alarm afgeven. De wedstrijden die dan nog gaande zijn, moeten echter worden uitgespeeld.

'Zo zijn de regels', zei Felius berustend. 'Er was een wedstrijd bezig en de spelers hebben ruim twee uur in de hitte gespeeld. Het kan dus wel.'

Bij de daaropvolgende partij tussen Tommy Haas en Peter Luczak ging het dak wel dicht. Tot opluchting van winnaar Haas. Martina Hingis, die eerder op de dag in dezelfde Arena een gemakkelijk klus had tegen Iveta Benesova, was beter bestand tegen de hitte. 'Maar je moet goed in conditie zijn om dit aan te kunnen.'

Krajicek legde zich neer bij de gang van zaken. 'Jammer dat het dak niet dichtging. Het is dan veel koeler als je op de baan staat. Ik geef niet graag op. Maar het ging niet meer, ik was bang om flauw te vallen. Op een gegeven moment zag ik de ballen niet meer goed, omdat ik last van mijn ogen had.'

Het onfortuinlijke einde van de Australian Open kon de tevredenheid bij Krajicek over de laatste drie weken niet wegnemen. 'Dat ik de derde ronde heb gehaald, is geweldig. Met mijn overwinning in Hobart en de finaleplaats bij de Hopman Cup in Perth was dit een fantastisch begin van het jaar. Mijn doelstelling voor 2006 was om bij de topvijftig te komen. Daar ben ikal in geslaagd. Het slot is teleurstellend, maar ik ben dik tevreden.'

Kritiek dat het programma te zwaar voor haar was, wees ze van de hand. Vrijdag, ook een warme dag, won ze in het dubbel met de Hongaarse Agnes Szavay na een twee uur durende strijd in de hitte. 'Anders had ik die dag getraind. Zo beschouw ik de vrouwendubbel ook een beetje.'

Vandaag, als de temperatuur tot 26 graden daalt, treedt ze aan in de achtste finale. Na haar optreden in de dubbel keert Krajicek terug naar Europa. Via toernooien in Parijs, Memphis en Antwerpen zal ze zich voorbereiden op haar volgende Grand Slam, op het gravel van Roland Garros.

Ook Felius keek tevreden terug. 'Ik heb geen idee waar het eindigt. Maar een plaats in de toptwintig zit er zeker in', voorspelde hij.

Aanverwante artikelen:
Kleine Kraai weer op prijzenjacht 15 januari 2006
Krajicek bij beste 50 - Nederlandse gevaarlijke outsider bij AO 16 januari 2006
Nederlandse tennistiener wint eerste partij Australian Open 17 januari 2006
Krajicek naar tweede ronde  17 januari 2006
Doel al bereikt  17 januari 2006
Krajicek verder in Melbourne 19 januari 2006
MichaŽlla Krajicek geniet van mijlpaal 19 januari 2006
Krajicek mag zich met wereldtop meten 20 januari 2006
Hoge temperatuur te veel voor MichaŽlla Krajicek 21 januari 2006
Opmars Krajicek smoort in kokende hitte 21 januari 2006