Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Mark van Driel, de Volkskrant, 14 juni 2005

Krajicek & Krajicek in familiezaak

Vader Petr Krajicek verheugt zich op gezamenlijk Wimbledon-optreden van zoon Richard en dochter MichaŽlla , als gemengd dubbel

In de uiterste hoek van het bedompte, overvolle mediazaaltje staat Petr Krajicek stilletjes te genieten van zijn zoon Richard en dochter MichaŽlla . Zij gaan zijn stoutste droom in vervulling brengen.

Jaren geleden, voordat Richard als proftennisser afzwaaide en MichaŽlla haar eerste schreden in het tenniscircuit nog moest zetten, opperde hij al dat zij eens samen zouden kunnen spelen op Wimbledon. Hij werd hartelijk uitgelachen, herinnert hij zich. 'Ik hoorde alleen maar: ha, ha, ha.'

Het was geen grap, zegt Krajicek senior na de persconferentie, waarin zoon en dochter in opperbeste stemming hebben uitgelegd hoe blij ze zijn met hun toelating tot het gemengd dubbelspel op Wimbledon. Maar een visioen wil hij het evenmin noemen.

Het is, meent hij, een nauwelijks te bevatten samenloop van omstandigheden waaraan hij onbeschrijfelijk veel geluk zal ontlenen. Petr Krajicek was jarenlang gebrouilleerd met zijn oudste zoon en kon niet bevroeden dat zijn dochter uit zijn tweede huwelijk ook gezegend zou zijn met tennistalent.

'Twee kinderen van twee vrouwen' mijmert hij. 'Twee takken van de familie die samenkomen op ťťn toonaangevend toernooi: het is niet uit te leggen wat je dan voelt. Er zijn geen woorden voor.'

Krajicek zal vooral genieten van het moment dat zijn kinderen in Londen de baan opkomen, voordat de mogelijkheid van winst of verlies zijn intrede doet. Want sport hoort in zijn opvatting te gaan om de zege. En of het daar om zal draaien in het dubbel Krajicek / Krajicek ?

Richard, die na twee jaar afwezigheid zijn rentree zal maken in het profcircuit, relativeerde de waarde van het toernooi. Hij meent dat deze keer de olympische gedachte op zou gaan: 'Meedoen is belangrijker dan winnen.'

De Wimbledonkampioen van 1996 deed in Rosmalen luchtig over zijn intrede in het mixed dubbel, de discipline die hij in het jaar van zijn grootste zege voor het laatst beoefende. 'Gewoon een leuke actie', noemde hij de samenwerking met zijn zeventien jaar jongere halfzus. 'Leuk voor mij, leuk voor MichaŽlla , leuk voor mijn vader.'

Hij voegde er schertsend aan toe: 'Is mijn vader ook weer een paar jaar rustig.'

Krajicek (33) verwacht dat de elleboogblessure, die hem twee jaar geleden dwong te stoppen met proftennis, niet zal opspelen. Hij heeft het afgelopen jaar gespeeld in het seniorencircuit en regelmatig getraind met Jong Oranje. Zijn niveau inschatten, vindt hij lastig. 'Ik maak me een beetje zorgen om mijn returns en reflexen aan het net.'

Een begin van een comeback als prof is de deelname aan Wimbledon niet, stelde Krajicek veiligheidshalve. Hij zal zich hooguit blijven bemoeien met de loopbaan van zijn zus, die in Londen een druk programma krijgt. Ze is alsnog toegelaten tot het enkelspel en komt in de dubbel uit met Elena Dementieva, de Russische die vorig jaar verliezend finaliste was in twee Grand Slams.

Die laatste samenwerking is te danken aan Richard. Hij helpt Dementieva deze weken met haar service, haar slechtste slag. In ruil daarvoor dubbelt ze in Rosmalen en Londen met MichaŽlla , die momenteel op de wereldranglijst 99ste staat.

De 16-jarige toonde zich verguld met de hulp van haar broer, die ten overstaan van de toegestroomde media ontspannen grapjes met haar maakte. Hij waarschuwde haar overdreven dreigend toen ze een oordeel over zijn capaciteiten als coach wilde geven: 'Pas nu op hŤ'. En hij keek gespeeld beledigd toen ze hem een toptien-speler noemde .

'Ik bedoel topvijf', herstelde MichaŽlla , waarna ze de draak met hem stak: 'De winnaar van zeventien toernooien.' In alle ernst vervolgde ze: 'Elke aanwijzing die hij geeft, knoop ik in mijn oren. Iedereen zou zo'n trainer willen hebben.'

Over hun kansen in Londen liet de 16-jarige zich niet uit. Maar ze luisterde geboeid toen haar broer zich na enig aandringen bereid toonde tot speculeren. 'De loting zal belangrijk zijn. Als we een of twee rondjes doorkomen, kunnen we kijken wat er inzit.'

Ook vader Krajicek tast in het duister over de mogelijkheden van zijn kinderen. Hij erkende ronduit dat hij nog nooit naar een partij in het gemengd dubbel had gekeken. 'Misschien heb ik het een of twee keer op televisie gezien', zei hij. 'Toen heb ik de televisie snel uitgedaan. Als je de mannen gewend bent...'

Toch zal hij de gedachte aan winst niet los kunnen laten als hij op Wimbledon is, zei hij. Hij keek er verontschuldigend bij. Hij weet dat zijn soms opspelende gemoed het unieke familie-uitstapje niet behoort te verstoren. 'Als Richard niet retourneren kan: wat kan hij er aan doen. Hij heeft twee jaar niet getraind. Ik moet genieten. Maar ja: wij genieten het meest als we winnen.'