Terug naar overzicht   Printervriendelijk versie

Mark Hoogstad, NRC Handelsblad, 14 juni 2005

Een familiereünie op het heilige gras

Tot vreugde van met name vader Petr komen Richard (33) en Michaëlla Krajicek (16) volgende week uit in het gemengddubbelspel op Wimbledon. ,,Hier heb ik geen woorden voor.''

Ruim drie uur later dan voorzien schoven ze uiteindelijk aan. Zij aan zij achter de spreektafel, en gedecideerd nam de oudste van de twee het woord. Ook als oud-proftennisser houdt Richard Krajicek (33) graag de regie in handen. Mocht hij, toernooidirecteur van het ABN Amro-toernooi, van de gelegenheid gebruik maken om te vertellen dat hij ook de komende drie jaar marketingactiviteiten zal ontplooien voor de bank?

Maar die zakelijke mededeling was uiteraard niet dé reden om in Rosmalen plaats te nemen achter de microfoon. Op de plek waar hij twee jaar geleden met een emotioneel betoog zijn indrukwekkende loopbaan afsloot, volgde gisteren een toelichting op wat vier jaar geleden begon als een bizarre grap: het gemengddubbel met zijn zeventien jaar jongere halfzus Michaëlla (16), volgende week op Wimbledon. ,,Daar zal het wel over gaan, vermoed ik.''

Dat was uiteraard ook zo, en Krajicek deed vooral zijn best om zijn rentree in het profcircuit te relativeren. Het was ,,gewoon een leuke actie'', niets meer en niets minder. ,,Leuk voor mij, leuk voor Michaëlla en vooral leuk voor mijn vader.'' Maar laat niemand denken dat hij het racket weer serieus ter hand neemt. Krajicek is en blijft gepensioneerd. ,,Het is een eenmalige actie.'' En, gekscherend: ,,Maar misschien ga ik het nog wel leuk vinden ook.''

Negen jaar geleden, bij de strijd om de Hopman Cup in Perth, kwam Krajicek voor het laatst uit in het mixed double. Aan de zijde van collega-servicekanon Brenda Schultz. Het was, zo herinnerde hij zich gisteren, aan de vooravond van die doldwaze zomer van 1996, toen op het heilige gras van Wimbledon zijn jongensdroom uitkwam. ,,Dus misschien had ik dit veel eerder moeten doen.''

Sinds die memorabele dag in juli heeft de naam Krajicek een magische klank in Zuidwest-Londen. Toen het verzoek om een wildcard kwam, hoefde de All Engeland Club dan ook niet lang na te denken. Krajicek & Krajicek waren welkom op Church Road, van harte zelfs. Petr Krajicek ontving het heugelijke nieuws al in april, maar moest het nog even stil houden om de organisatie niet in verlegenheid te brengen.

Gisteren ging de rem eraf. Woorden schoten Krajicek senior te kort om het duet te bezingen. Het unieke familie-uitje vervulde de geboren Tsjech met trots en blijdschap. ,,Twee kinderen van twee vrouwen, twee takken van één familie die nu samenkomen.'' En dat op het `grote' Wimbledon. ,,Geen toernooitje in de Achterhoek''. Hij kon het domweg amper bevatten. ,,Hier heb ik geen woorden voor.''

Maar hoe staat Petr Krajicek straks langs de baan? Zijn `winnen-is-heilig'-houding is befaamd. Zaterdagavond nog ergerde hij zich groen en geel, toen in en rondom het clubhuis van Hilverheide een voorschot werd genomen op de landstitel in de Nederlandse clubcompetitie. Geen wonder dat zijn dochter de dag erop van het veld werd geblazen. Stampvoetend verliet hij het terrein. ,,Wij kunnen alleen genieten als we winnen'', zei hij gisteren, en in Londen zal het straks niet anders zijn.

Zoniet voor zijn oudste zoon. Als speler was het immer `de dood of de gladiolen', maar ditmaal draagt de voormalige nummer vier van de wereld de olympische gedachte uit: ,,Deelnemen is belangrijker dan winnen.'' Hoewel? ,,Ik wil wel een paar rondjes winnen natuurlijk. We moeten hopen op een gunstige loting en dan langzaam in het toernooi proberen te groeien.'' Hier sprak het hart van de oud-topsporter.

Maar houdt zijn getourmenteerde lichaam het? Zondag stond hij weer even op de baan ten behoeve van de charitatieve instelling Right to Play. Hij stond weer ouderwets te beuken, maar voelde na twee sets zijn onwillige elleboog opspelen. Zorgen heeft hij echter vooral over zijn spel. ,,Mijn returns en reflexen aan het het net.''

Hij is in Londen, behalve dubbelpartner van zijn razend drukke halfzus (enkel-, dubbel- en gemengddubbelspel), vooral ook haar supervisor, aan wiens wijze lessen zij zich gretig vastklampt. ,,Heel blij'' bekende Mischa te zijn met de aanstaande familie-reünie op de baan. ,,Maar ik ben vooral blij dat ik het nivo heb dat hij met mij wil dubbelen.'' Want wat zei Krajicek volgens zijn vader, toen die hem voorstelde om eens samen met zijn halfzus ten strijde te trekken? ,,Richard lachte alleen maar: ha, ha, ha.''

Vier jaar later werpt hij zich op als de haar onbezoldigde mentor, die niet gebuk gaat onder een gebrek aan zakelijk instinct. In Rosmalen liep hij zaterdag Elena Dementjeva tegen het lijf en de blonde Russin, nummer zes op de jongste wereldranglijst, liet weten wel wat wijze raad te kunnen gebruiken. Haar boterzachte en dus eenvoudig te retourneren opslag is berucht in het circuit. Of de gewezen hardserveerder haar eens wilde bijstaan?

Krajicek stemde toe, op één voorwaarde: als tegenprestatie moest Dementjeva ,,één à twee keer'' met zijn halfzusje dubbelen, want: ,, Michaëlla leert het meest van een ervaren topspeelster.'' Op het Autotron in Rosmalen volgde gisteren het startsein van die min of meer opgelegde samenwerking: het Nederlands/Russische duo won met 6-3 en 6-4 van het Pools/Kroatische koppel Domachowska/Kostanic.