Algemeen Dagblad, 11 januari 2012

Krajicek gelooft in haar grote doel

Michaëlla Krajicek heeft voor 2012 één groot doel voor ogen. De Nederlandse tennisster wil deze zomer haar opwachting maken op de Olympische Spelen in Londen. 'Dat zou voor mij heel speciaal zijn. Ik heb me al een keer gekwalificeerd, maar toen moest ik thuis blijven door een blessure. Bovendien wordt er in Londen getennist op het gras van Wimbledon. Voor mij kan het niet mooier.'

Om haar grote droom te verwezenlijken moet Krajicek binnen een half jaar in de top 50 van de wereldranglijst staan. De huidige nummer 91 van de mondiale lijst beseft dat het geen eenvoudige opgave zal zijn. Bij de Australian Open, waar ze voor het eerst sinds lange tijd rechtstreeks is toegelaten, hoopt ze wat meer duidelijkheid te krijgen over de haalbaarheid van haar ambitieuze doel. 'Ik hoop dat ik een beetje kan peilen hoe ik ervoor sta. Ik heb misschien nog niet het niveau dat ik gelijk van iemand uit de top 10 of 20 kan winnen. Maar tegen de meisjes die daaronder staan, heb ik zeker een kans.'

Krajicek, die maandag 23 jaar werd, zit goed in haar vel. Sinds augustus werkt ze samen met coach Eric van Harpen. Onder zijn hoede keerde ze terug in de top 100. 'Ik kan heel veel van hem leren. Hij is erg gefocust en heeft heel veel ervaring. Hij heeft met goede meisjes gewerkt. Tactisch en technisch hebben we veel veranderd, bijna alles eigenlijk.'

Van Harpen schaafde vooral aan de service en forehand van Krajicek. Die aanpassingen hebben effect. 'Ik moet nog steeds wel nadenken bij wat ik doe. Het gaat stapje voor stapje. Maar ik vind het fijn om met hem te werken. Al praat hij wel het liefst de hele dag over tennis. Af en toe wil ik er wel eens van afwijken, maar dat snapt hij ook', zegt Krajicek lachend.

Krajicek geniet er ook van dat privé de rust volledig terug is. Haar halfbroer Richard steunt haar meer dan ooit en staat haar op en buiten de baan terzijde. 'Ik praat veel met hem en train met hem als ik in Nederland ben. Hij helpt me met alles. Het is fijn om een team met de juiste mensen om me heen te hebben.'

Ze gelooft dat dit haar jaar kan worden. 'Natuurlijk moet ik ook wel wat geluk hebben met bijvoorbeeld de loting. Maar ik heb veel vertrouwen. Die 2, 3 jaren dat het minder ging, hielden het plezier in het tennis mij overeind. Ik wil er nu alles aan doen om er nog een fantastische loopbaan van te maken. Ik weet dat mijn doelen gewaagd zijn. Als de Spelen in Londen niet lukt, kan ik het over 4 jaar opnieuw proberen. Ik wil toch zeker wel tot mijn 30e doorgaan, als mijn lichaam het toelaat.'